Olimpijske igre Tokio 2020. završene su svečanim zatvaranjem u nedjelju. Povratkom hrvatske vaterpolske reprezentacije koja je stigla sinoć u zagrebačku zračnu luku „dr. Franjo Tuđman“ završen je niz dočeka hrvatskih sportaša koji su nas predstavljali na Olimpijskim igrama. Plemenita namjera Hrvatskog olimpijskog odbora je da to ubuduće, postane stalna praksa.

Vaterpolo reprezentacija bila je jedina naša ekipa u loptačkim sportovima u Tokiju. Premda smo se svi nadali da će nastaviti niz osvajanja medalja – London 2012. zlato, Rio de Janeiro 2016. srebro, to se nažalost nije dogodilo. Već u prvom krugu natjecanja, bilo je previše oscilacija u igri naše reprezentacije pa otud i dva poraza koje su doživjeli od Kazahstana i pobjednika skupine Španjolske. Iz toga dijela turnira, vrijedi svakako spomenuti pobjede nad nama tradicionalno neugodnom Crnom Gorom, a posebno kasnijim olimpijskim pobjednicima, reprezentacijom Srbije.

Nažalost, u najvažnijem susretu natjecanja, Hrvatska je ponovno bila ispod razine svoje vrijednosti i poraz od Mađarske u četvrtfinalu, odnio je snove o medalji. U razigravanju za poredak od 5. – 8. mjesta, upisane su još dvije pobjede i na karaju osvojeno 5. mjesto. Nije to loše ostvarenje, ali za reprezentaciju koja ima 14 medalja s tri najveća svjetska natjecanja (OI, SP, EP), to je rezultat kojim nikako ne može biti zadovoljna.

Posljednji susret protiv Sjedinjenih Država imao je ednu vrlo emotivnu i posebnu notu, jer se od nacionalne reprezentacije oprostio naš Španjolac Xavi Garcia. Još su neki igrači najavili da će razmisliti pa smo možda u Tokiju posljednji put gledali velikane poput Paula Obradovića, Andre Bušlje…

Andro Bušlje:
“Velika čast za nositi zastavu na Olimpijskim igrama i stvarno sam zato ponosan. Mislim da smo bili dobri, nismo bili naravno odlični jer da jesmo, osvojili bi medalju. Ta utakmica četvrtfinala s Mađarskom, nismo bili dovoljno dobri, ali ta utakmica, nema povratka. Sve u svemu, mislim da je bilo za prolaznu ocjenu.“

Ivica Tucak:
“Nismo zadovoljni s ovim rezultatom, nije to ono što smo željeli. Htjeli smo medalju, ali nažalost u sportu nije uvijek sve zagarantirano. Ono na što sam ja ponosan je želja i trud svih momaka i nas koji smo bili u tom projektu. Usponi i padovi su normalni u sportu.“

Hrvatski olimpijski odbor koji je bio organizator svih dočeka naših sportaša iz Tokija, a večeras su ga zastupali pomoćnici glavnog tajnika, Biserka Vrbek i Hrvoje Balen, još jedanput se zahvaljuje svim našim sportašima, trenerima, doktorima, fizioterapeutima, Misiji koja je također odradila fantastičan posao, na sjajnom predstavljanju Hrvatske na OI Tokio 2020.